University of Wisconsin–Madison

¿Qué hace a un Badger? Serie La Wisconsin Experience

Primera parte: El seminario sobre Wisconsin Experience estimula la curiosidad inagotable de los Badgers

Incoming first-year undergraduate students form a "human knot” with their hands.
(Photo by Jeff Miller / UW–Madison)

¿Qué hace a un Badger?

¿Es un estudiante, familiar, amigo, admirador o miembro de la comunidad? ¿Destaca por su excelencia en lo académico, el atletismo y el servicio público? ¿Trabajo arduo? ¿Tenacidad? ¿Sencillez? ¿Orgullo?

Son todas estas características, sin duda.

Pero también es una visión del mundo. Una manera de ver y ser. Ser un Badger no es simplemente lo que usted es; también es lo que hace. En esta serie de características de cuatro partes, exploraremos ese recorrido de crecimiento personal para los estudiantes de la UW, o como decimos aquí, la Wisconsin Experience.

La Wisconsin Experience

 Según el sitio web, la Wisconsin Experience es la visión de UW–Madison para la experiencia total de los estudiantes de pregrado. Abarca el recorrido de cada Badger para convertirse en un ciudadano del mundo más activo, reflexivo y completo.

“La Wisconsin Experience alienta a los estudiantes a participar conscientemente en cuatro conceptos básicos durante su permanencia en el campus: empatía y humildad, curiosidad inagotable, seguridad intelectual y acción con un propósito”, comenta Christina Olstad, decana de estudiantes de UW–Madison.

Estrechamente vinculada a la Idea de Wisconsin, la Wisconsin Experience abarca valores institucionales como la búsqueda de la verdad y el servicio a la comunidad y al mundo. La Wisconsin Experience, además, comprende todas las formas en que los estudiantes desarrollan e integran estos valores en su formación, tanto dentro como fuera del aula.

Aunque “nuestra misión de ser mejores personas y crear un futuro mejor es la misma“, la Wisconsin Experience no es única. Es tan distintivo como los propios estudiantes: “Cada Badger es único y es importante que cada Wisconsin Experience sea individualizada”, explica Olstad. 

La curiosidad desarrolla el sentido de comunidad

Pero, ¿cómo pueden los estudiantes cultivar su propia Wisconsin Experience? ¿Cómo pueden explorar esa curiosidad inagotable que los convirtió en Badgers en primer lugar?

Una iniciativa que ayuda a estimular la curiosidad inagotable de los Badgers es el Seminario sobre la Wisconsin Experience dirigido por el Center for the First-Year Experience de Asuntos Estudiantiles. A través de un curso basado en discusiones dirigido a pocos estudiantes (20 como máximo), el Seminario de Wisconsin Experience busca apoyar a los estudiantes de primer año y de traslado en su transición a la formación académica y la vida estudiantil profundizando en la historia de UW – Madison, ayudando a los estudiantes a aprovechar los recursos del campus para desarrollar hábitos exitosos, fomentando habilidades para lograr metas profesionales, analizando dimensiones de identidad social, entre otros.

“Cubrimos todo tipo de temas: consejos para estudiar, desarrollo profesional, estrategias de manejo del estrés, justicia social y cómo podrían abordar sus próximos cuatro años”, comenta Almira Karajic, asesora académica del Centro para la Excelencia Académica (CAE) e instructora del Seminario sobre la Wisconsin Experience. “También analizamos la historia de las Primeras Naciones y la relación con la ciudad de Madison y la universidad. A menudo es la primera vez que escuchan sobre esto”.

El curso también ayuda a los estudiantes a conectarse. Con su campus de 938 acres, 288 especializaciones de pregrado, casi 900 organizaciones estudiantiles y una infinidad de formas de trabajar junto a algunos de los académicos líderes del mundo en investigaciones pioneras, UW–Madison tiene oportunidades casi ilimitadas para que los estudiantes se encuentren a sí mismos y dejen su huella. Pero su tamaño a veces puede ser intimidante para los estudiantes, especialmente cuando llegan por primera vez al campus. Karajic indica que el seminario es solo una forma en que los estudiantes pueden hacer que un campus grande se sienta más cercano.

“Nos enfocamos principalmente en construir una comunidad en esa aula pequeña”, señala. “La mayoría de los estudiantes se irán con uno o dos amigos de la clase con los que se mantendrán en contacto”.

Karajic señala que la construcción de esta comunidad es clave para que los estudiantes se sientan lo suficientemente cómodos como para sentirse atraídos por esa curiosidad inagotable que fomenta la universidad. “Tienen estas conversaciones increíbles con sus compañeros con los que han construido una comunidad, sobre cómo pueden ser curiosos y explorar, a través de las organizaciones de estudiantes y otros recursos disponibles en el campus”, comenta, y enfatiza que el seminario es una zona en la que nadie se sentirá juzgado.

“Es un espacio seguro, pero valiente”, señala. “Ahí es realmente donde ocurre la magia”.

Una experiencia de vida

La Wisconsin Experience es única en el sentido de que los estudiantes no solo toman la clase; también la enseñan. Jaylah Batemon, estudiante de cuarto año de psicología con un título en derechos y servicios para discapacitados y becaria de CAE, es una profesora del seminario de la Wisconsin Experience que codirige una sección del curso junto con Karajic. Tanto Karajic como Batemon enfatizan que el rol de compañero de enseñanza es una oportunidad especial para que los estudiantes sean asesorados a medida que asumen más responsabilidades.

“Participamos 50/50 en la enseñanza”, indica Karajic. “Ambos fomentamos la inclusión en el aula, planificamos las clases, descubrimos cómo hacer las cosas. Así que ser parte de la historia y el crecimiento [de Jaylah] también es genial”.

Batemon está entusiasmada con el impacto que puede tener el seminario. “Creo que el curso es definitivamente un gran puente entre la secundaria y la universidad, especialmente si eres alguien como yo, que es una estudiante universitaria de primera generación y no tenía ese conocimiento previo o esas personas que me digan lo que necesito hacer”, señala. “Y siempre les hago hincapié en que se sientan libres de usarme como recurso. Creo que es uno de los principales beneficios del curso, poder contar con un alumno experimentado que les enseñe los conceptos básicos”.

También está claro que el seminario ha sido fundamental en las propias Wisconsin Experiences de Karajic y Batemon: para estudiantes excepcionales como Batemon, ser un compañero de enseñanza puede ayudarlos a encontrar una posible carrera. “De hecho, quiero trabajar con los estudiantes cuando me gradúe en mayo”, indica. “Trabajar con estudiantes de primer año realmente me da ganas de seguir trabajando con estudiantes universitarios”.

Y para el personal docente excepcional como Karajic, es una oportunidad para involucrarse de una manera más personal con los estudiantes: “Es un gran privilegio y un honor estar en un aula con los estudiantes y ver ese lado, empatizar con su recorrido. Estoy muy contenta de ser una de las primeras personas que ayuda a los estudiantes a cultivar su Wisconsin Experience”, indica. “Es un momento muy especial”.

“Cada Badger puede dejar un impacto duradero”

Por último, ¿qué distingue a la Wisconsin Experience?

“La intencionalidad”, señala Karajic. “Es profundizar en sus propios valores y unirse a una comunidad. El seminario es una forma de ayudar a los estudiantes a encontrarle sentido a las cosas y adaptar sus experiencias a sus metas y aspiraciones, al mismo tiempo que contemplan su impacto en esta comunidad, en este mundo. Luego los llamamos a la acción”. Karajic indica que al explorar su curiosidad innata sobre ellos mismos y los demás, involucrarse en investigaciones, estudiar en el extranjero, la feria de organizaciones estudiantiles, el Foro de diversidad o incluso convertirse en profesores, pueden llegar a conocerse a sí mismos a medida que impactan a otros en la comunidad.

“La Wisconsin Experience es lo que separa a los UW–Madison de los de otras instituciones”, agrega Olstad. “La idea es que cada Badger pueda dejar un impacto duradero en este mundo”.

Entonces, eso es lo que hace a un Badger.

Recursos para fomentar la curiosidad inagotable:

Sitio web de Wisconsin Idea

Sitio web de Wisconsin Experience

Sitio web del Seminario sobre la Wisconsin Experience

Lanzamiento de verano del Seminario sobre la Wisconsin Experience

Estudiar en el extranjero

La Red de Participación de Wisconsin

Lista diaria de eventos en UW–Madison

Investigación de pregrado

WISCIENCE:  Instituto de Wisconsin para la Educación Científica y la Participación Comunitaria

Student SEED: Buscar la equidad en la educación a través de la diversidad

Convertirse en House Fellow (compañero de casa) en una residencia

Y finalmente: si un estudiante está interesado en convertirse en un compañero de enseñanza para la Wisconsin Experience, ¿qué puede hacer? “Definitivamente debe visitar el Centro para la Experiencia del Primer Año“, señala Batemon. “Obtendrán información sobre cómo participar. Son geniales y estarán encantados de ayudar”.