University of Wisconsin–Madison

¿Qué hace a un Badger? Serie La Wisconsin Experience

Segunda parte: la acción con propósito contribuye al bien común

En nuestra segunda parte de una serie de cuatro partes que explora la Wisconsin Experience, exploramos cómo los Badgers trabajan para lograr algo más grande que ellos mismos y abordan dos problemas nacionales de una manera ingeniosa.

Poster with UW–Madison’s Food Recovery Network's spring meal schedule: Tuesdays 6:30–7:30 p.m. and Fridays Noon–1 p.m. at 1127 University Avenue.

Cada semana, los Badgers descienden sobre el campus de UW–Madison en busca de restos de comida. Pero no es lo que piensas.

Estos Badgers viajan en minivan.

Los martes y jueves, Morgan Barlin, estudiante del último año de la UW recibe una minivan gratuita proporcionada por Opciones de transporte en el Morgridge Center for Public Service. Barlin conduce hasta el muelle de carga del comedor del alojamiento de la UW en el campus, se reúne con uno de los chefs, recoge los excedentes de comida y carga la camioneta con las sobras de ese día.

“Rezamos para que no se derrame nada, y luego pasamos al siguiente comedor”, dice Barlin con una sonrisa.

La siguiente parada es The Crossing en University Avenue. Allí se encuentra con un grupo de voluntarios estudiantes de la UW que ayudan a recalentar la comida y preparar el comedor. “Luego, los residentes de Madison simplemente pueden venir y comer”, dice Barlin. “Recibimos principalmente estudiantes de Madison porque estamos en el campus, pero definitivamente está abierto a todos. Todo el mundo pueden venir y disfrutar de la comida gratis”.

Juntos, estos Badgers están al frente de un movimiento. Barlin, junto con May Jagodzinski, estudiante de tercer año de UW, son codirectores del capítulo de UW–Madison de la Red de Recuperación de Alimentos (FRN), una organización dirigida por estudiantes que ayuda a resolver dos problemas aparentemente contradictorios con los sistemas alimentarios de Estados Unidos: la inseguridad alimentaria y el desperdicio innecesario.

UW–Madison’s Food Recovery Network

La Red de Recuperación de Alimentos de la UW es solo un capítulo de un grupo nacional, dice Jagodzinski. De hecho, la FRN es una organización nacional con capítulos en todo el país. Comenzó hace más de una década con un pequeño grupo de estudiantes universitarios que notaron que la comida del comedor de su campus terminaba en la basura, al mismo tiempo que había personas que carecían de alimentos para comer. Los estudiantes idearon una forma de recuperar los alimentos destinados a los vertederos y proporcionar esos alimentos a la comunidad local sin costo alguno. Desde entonces, cientos de capítulos han surgido en todo el país.

En 2014, UW–Madison se convirtió en uno de esos capítulos. Y con la excepción de una pequeña pausa en el pico de la pandemia, Barlin dice que, el capítulo de la FRN de UW–Madison, ha estado recuperando alimentos de manera constante desde entonces. En este momento tienen alianzas con Rheta’s Market, Four Lakes Market, y Gordon Avenue Market, y han agregado recientemente al Carson’s Market, ampliando aún más su alcance.

Acción con propósito y la Wisconsin Experience

A través de su pasión, determinación y agudas habilidades de organización, está claro que los estudiantes involucrados en Food Recovery Network se toman en serio su Wisconsin Experience Previamente en la Serie Wisconsin Experience, hemos explorado qué enciende la curiosidad implacable de los Badgers. Pero una vez que obtienes el conocimiento, ¿entonces qué? Si usted es uno de los Badgers que mantiene la FRN recuperando y sirviendo comida cada semana, se involucra en acción intencional, por supuesto.

Según el sitio web de la Wisconsin Experience, los Badgers son incansables en su búsqueda de un mayor significado a través de la acción intencional: “Trabajamos por el bien común, por algo que es más grande que nosotros mismos. Aplicamos conocimientos y habilidades para resolver problemas; participamos en el servicio público, nos asociamos con otros y contribuimos con la comunidad, y lideramos un cambio positivo”. Este compromiso con un significado más profundo, el crecimiento intelectual y personal, y que se extiende más allá del salón de clases, es exclusivo de UW–Madison. Es lo que distingue a Badgers, dice la Dean of Students Christina Olstad: “La idea es que cada Badger pueda dejar un impacto duradero en este mundo”.

Para Barlin, que estudia Sociología Comunitaria y Ambiental y Estudios ambientales, con un certificado en sistemas alimentarios, aplicar lo que aprende en el salón de clases a la comunidad en general es fundamental para la Wisconsin Experience. Mientras se refugiaba en el lugar al principio de la pandemia, estaba aprendiendo sobre los movimientos de base a nivel local y mundial que la inspiraron, “… pero me sentí tan atrapada porque todo estaba en una pantalla. Solo quería ensuciarme las manos porque vi que las cosas estaban sucediendo y quería ser parte de eso”. Nativa de Boston, Barlin cree que está en la UW por mucho más que un diploma. “[Como estudiante,] nunca quieres operar con visión de túnel. Lo que aprendes es para el beneficio de la comunidad”, dice ella.

Barlin y el resto del grupo de la FRN con certeza están predicando con el ejemplo: agrega que más allá de sus comidas dos veces por semana en The Crossing, el grupo se asocia con la Bayview Foundation, una organización sin fines de lucro que ofrece viviendas asequibles y servicios de apoyo para los residentes de bajos ingresos de Madison. Cada semana traen comida a la comunidad y los residentes llenan sus propios recipientes, nuevamente, sin costo alguno.

Dos problemas apremiantes; Una solución ingeniosa

De manera característica, estos Badgers están abordando un problema global complejo con ingenio y tenacidad. De hecho, abordan dos problemas aparentemente contradictorios a la vez: según Barlin, “Hay problemas de inseguridad alimentaria, sí. Al mismo tiempo, se tira mucha comida por todas partes”. Mientras que un lado de la ciudad puede tener acceso a alimentos frescos y saludables cerca, otros residentes del área de Madison viven en lo que se denomina desiertos de comida, en el que las personas tienen poco o ningún acceso a alimentos frescos de buena calidad a un precio asequible.

Y, sorprendentemente, en los EE. UU., los desiertos alimentarios a veces se encuentran justo al lado de áreas llenas de opciones. “La gente está pasando hambre en los mismos lugares que se tira la comida”, añade Barlin. “Y hemos encontrado que la mejor manera de mejorar ambos problemas a la vez es recuperar esa comida y dársela a la gente de forma gratuita”. Una única solución elegante para dos problemas relacionados, de una sola vez. ¿Cómo es eso para la acción intencional?

Todo esto equivale a un tremendo impacto en la comunidad. “Cada recuperación promedia alrededor de cien libras de comida. Y hacemos dos o tres recuperaciones cada semana”, dice Barlín. En lo que va del semestre, el grupo ha recuperado más de 1,500 libras de alimentos y los sirvió sin costo alguno. ¿Y qué pasaría con toda esa comida si la FRN no la recuperara?

“Sería desechada”, dice Barlin.

Esto significa que hay un beneficio adicional para la UW además de todo esto, agrega Barlin. Este proceso de recuperación en realidad está ahorrando dinero para los comedores de la UW, ya que pagan por la eliminación de basura por libra. “Es realmente algo en que todos ganan”, dice ella.

Una Wisconsin Experience para todos

Si algún estudiante de la UW está interesado en la Food Recovery Network, ¿qué puede hacer? Barlin dice que ser voluntario es fácil y sin presiones: “Siempre le digo a la gente que nos encantaría que fueran voluntarios, pero también nos encantaría que vinieran a la comida. Solo vengan y coman con nosotros”. Ella agrega que las personas que vienen a las comidas, a menudo terminan como voluntarias.

Y a Barlin le encanta ver a los voluntarios venir a las comidas, pero le gusta más ver que regresen. Ella dice que el grupo es un grupo amigable que ama lo que hace. “Te das cuenta de lo importante que son algunas personas muy apasionadas. Siempre estamos buscando personas más apasionadas”.

En otras palabras, los Badgers no son de los que simplemente se sientan y se preocupan por los desafíos globales. En cambio, nosotros hacemos el guiso y alimentamos al mundo.

Para obtener más información o ponerse en contacto con la FRN, envíeles un mensaje a Instagram o por correo electrónico a frn.uwmadison@gmail.com.

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