University of Wisconsin–Madison

No eres tu especialización: los estudiantes encuentran su propio camino hacia el éxito

Por Angela Barian

UW students walk along a pathway near Observatory Hill on a warm spring day.Para muchos estudiantes de UW–Madison, elegir una especialización es una gran decisión. Pero incluso después de elegir, muchos estudiantes y sus padres se preguntan si tomaron la mejor decisión, qué harán como carrera o, en algunos casos, si serán aceptados en especializaciones y escuelas altamente competitivas, y qué hacer si no son aceptados. En medio de todas estas preguntas, ¿cómo pueden los padres y las familias de UW ayudar mejor a sus estudiantes a encontrar su propio camino hacia el éxito?

¿Qué vas a hacer con eso?

Cuando Raina Bloom comenzó en UW–Madison, ella quería ser profesora de Lengua inglesa en escuelas secundarias. Pero se desilusionó cuando vio que el programa no incluía ninguna clase de literatura en su tercer o último año. Bloom dice que fue en ese momento que decidió hacer su especialización en Lengua inglesa para poder, como ella dice, “leer libros largos de personas muertas durante el mayor tiempo posible”. Al recordar la llamada que hizo a sus padres para contarles que tenía la intención de hacer su especialización en Lengua inglesa Bloom dice: “… mi padre, un comerciante experto, me dijo: ¿qué vas a hacer con eso? Y yo le dije, no lo sé. Y él me dijo que le parecía bien”. Bloom, ahora bibliotecaria académica en la Biblioteca de la Universidad UW–Madison, dice que fue gracias al apoyo de sus padres que pudo encontrar su propio camino hacia el éxito.

Pero para muchos padres y familias, puede ser difícil mantenerse alegre ante la incertidumbre, especialmente cuando consideras las tendencias. Por ejemplo, aproximadamente un tercio de los estudiantes universitarios cambiarán su especialidad al menos una vez. Aproximadamente el diez por ciento cambia varias veces de carrera. Y aunque algunas especializaciones de la UW son tan simples como completar un formulario de declaración, otras tienen procesos de solicitud competitivos que provocan que solo una parte de los solicitantes sean aceptados. Además de esto, la investigación muestra que menos de un tercio de los graduados universitarios tienen trabajos relacionados con su especialidad.

Si bien estadísticas como estas pueden crear sentimientos de ansiedad en algunos estudiantes y sus familias, varios expertos de UW–Madison resaltan que esto no es motivo para preocuparse. De hecho, la UW está diseñada para ayudar a los estudiantes a atravesar cada paso del proceso.

El valor de la UW

 Todos los expertos coincidieron en que los estudiantes de la UW tienen un buen comienzo simplemente por estar aquí. Jonathon Ferguson, Director del Centro de orientación vocacional (Career Exploration Center) de la UW, dice: “a los estudiantes de UW–Madison generalmente les va muy, muy bien. Sabemos por experiencia que a la mayoría de nuestros estudiantes les va muy bien no solo académicamente, sino que también obtienen pasantías, experiencias profesionales y eventuales éxitos”. Sarah Jedd, miembro de la facultad en el departamento de Artes de la Comunicación, agrega que en la UW, nos enfocamos en que los estudiantes tengan un amplio abanico de conocimientos y que además profundicen en su área de estudio. “Eso prepara a los estudiantes independientemente de lo que quieran hacer después de graduarse”, dice Jedd.

Hay más buenas noticias: Ferguson dice que los estudiantes tienen “mucho más control del que creen” sobre cuál será su trayectoria profesional. Entonces, ¿por dónde deberían comenzar los estudiantes? Ferguson sugiere que el Centro de orientación vocacional (Career Exploration Center) es un punto de partida ideal: “El Centro de orientación vocacional es la ‘primera parada’ para los estudiantes de UW–Madison que están pensando en la planificación profesional”, dice Ferguson. “Especialmente aquellos que están indecisos sobre lo que quieren hacer, durante y después de la universidad”. Ferguson agrega que también pueden remitir a los estudiantes al consejero universitario específico que mejor se adapte a sus necesidades.

La verdad es que la especialidad es solo una parte del éxito para los estudiantes. “No es suficiente con graduarse”, dice Ferguson. Hacer una especialización que lo haga a uno feliz y graduarse, esas son cosas importantes. Pero son solo una parte de lo que uno necesita para tener éxito profesional”.

La importancia del desarrollo de habilidades

Entonces, ¿qué pueden hacer los estudiantes para tener éxito? Según nuestros expertos, los estudiantes pueden desarrollar rasgos y cualidades personales que les permitan trabajar eficazmente con otras personas. Estas son las que los investigadores llaman habilidades interpersonales. “Como ya sabemos, como profesionales es necesario poder trabajar con muchos tipos de personas con diferentes edades, personalidades y posiciones sociales”. Rachelle Eilers, Asesora Superior del Programa de estudios chican@s y latin@s en UW–Madison dice: “Ser capaz de comunicarse es una de las cosas más importantes que pueden hacerte avanzar”.

La Asociación Nacional de Universidades y Empleadores (National Association for Colleges and Employers) coincide con Eilers. Su encuesta sobre los atributos que los empleadores quieren ver en los currículums de los estudiantes muestra que tanto la comunicación escrita como la verbal son las habilidades más solicitadas. Sus resultados también indican que las habilidades para resolver problemas, la capacidad de trabajar en equipo, las habilidades analíticas y una fuerte ética de trabajo son muy solicitadas.

Una de las formas en que los estudiantes pueden demostrar estas habilidades es obteniendo el Certificado de liderazgo del Center for Leadership & Involvement. El certificado ayuda a los estudiantes a comprender las habilidades y los valores de un buen liderazgo, y brinda oportunidades para demostrar estas habilidades para crear un cambio positivo, y al mismo tiempo reflexionar sobre sus fortalezas y áreas de mejora.

Eilers tiene muchas historias de estudiantes cuyas especializaciones pueden no parecer relevantes para su carrera en papel, pero cuyas experiencias definitivamente contribuyeron al éxito. “En algunos casos, la especialización no necesariamente importa”, dice Eilers. Ella agrega que las pasantías, experiencias de investigación, trabajos como voluntario, entrevistas simuladas y trabajos de medio tiempo todos pueden contribuir al éxito: “Se trata de experiencias y habilidades relacionadas con el área profesional, y de exponerse a ellas, sin importar la especialidad”.

De hecho, todos los expertos de UW coincidieron en que no existe una “especialidad que no sirva”, con una advertencia. Ferguson dice: “El único título que no sirve es aquel que alguien ha obtenido, pero no lo ha hecho crecer como persona”.

Solo necesitas un sí

A veces, incluso los mejores planes no resultan como los estudiantes esperaban. Algunos estudiantes se postulan para especializaciones y escuelas que tienen procesos de admisión altamente competitivos y no son admitidos. Otros llegan pensando que saben lo que quieren hacer y se dan cuenta de que no les gusta. Y otros inesperadamente se inspiran en un curso favorito, profesor o pasantía.

¿Qué pasa con los estudiantes que encuentran frustrados sus planes originales? Jedd dice: “Creo que puede ser muy difícil darse cuenta en el momento cuáles son malas noticias. Quizás no entraste. Pero tal vez descubras al amor de tu vida durante la formación profesional, en una clase que tomarás el próximo semestre. Lo que parecen malas noticias en ese momento pueden convertirse en excelentes noticias que te cambian la vida. No podemos saberlo ahora, el tiempo dirá”.

Bloom agrega: “Este es un lugar bueno y seguro para fracasar, de cualquier manera que te enfrentes al fracaso”.

Eilers enfatiza que los estudiantes deben practicar “viviendo sus propias experiencias”. Eilers menciona que ir a una feria de empleo, dar un salto de fe y solicitar ese trabajo, pasantía o programa de estudios en el extranjero soñado todos pueden desarrollar esta habilidad. “Solo inténtalo”, dice Eilers. “Y sé que vas a tener fracasos y rechazos al hacerlo, pero hazlo de todos modos. Y para eso, no importa tu especialidad. Si puedes vivir tus propias experiencias y mostrar las habilidades que has aprendido, eso te hará un éxito. La persistencia es enorme. Solo necesitas un sí.” 

Escuchar, oír y remitir

Los padres y las familias son compañeros vitales en el bienestar y el éxito de sus estudiantes. ¿Qué pueden hacer los padres para ayudar a sus estudiantes? Una acción útil es simplemente escuchar y consolar a su estudiante. “En términos generales, escuchar, calmar y relajar son una excelente manera de hacerlo”, dice Ferguson, “Eso es diferente que tratar de resolver el problema. Eilers agrega: “Dígale que todo está bien. Dele un abrazo.

Otra táctica efectiva puede ser tratar de comprender las inquietudes de su estudiante. Ferguson señala que a veces, los estudiantes abren una conversación sobre la elección de una especialización o carrera, pero su verdadera preocupación pueden ser dudas sobre el mundo laboral o las ansiedades sobre el futuro. Ferguson sugiere no solo escuchar y hablar, sino también oír lo que tienen para decir. Cuando se sienta capaz de dar consejos, eso puede ser valioso. Pero recuerde que en UW–Madison, también tenemos muchos expertos en el campus que están capacitados para asesorar a los estudiantes. Remitir a su estudiante a las oficinas del campus puede ser una gran estrategia: “Escuchar, oír y luego remitir es realmente útil para los padres”, dijo Ferguson.

En la medida de lo posible, trate de calmar su propia ansiedad también. Bloom dice que esta incertidumbre puede parecer fácilmente manejable desde afuera, “pero es diferente cuando eso le sucede a su hijo”. Eilers agrega que en su trabajo con estudiantes descubrió que, “cualquier ansiedad que tengan los padres, puede transmitirse directamente a los estudiantes”. Pero también hay recursos para usted: el Programa de padres y familias (Parent and Family Program) está aquí para servir como su recurso continuo durante toda la carrera universitaria de su estudiante.

Y recuerde que todavía usted es una parte importante de la vida de su estudiante. Ferguson dice que los padres a veces subestiman lo importantes que son para sus estudiantes. “Incluso si los estudiantes no necesariamente se lo demuestran a los padres, cuando vienen y nos hablan, es bastante evidente que lo que piensan y dicen sus padres es muy importante”. 

Apoyo para padres

Todos nuestros expertos coincidieron en que la UW está dedicada a ayudar a su estudiante a descubrir su propio camino hacia el éxito. “No hay una sola forma de ser un estudiante exitoso”, dice Jedd. “Se trata de descubrir qué funciona para ti. La UW tiene apoyos para cualquier tipo de necesidades de aprendizaje. Por lo tanto, descubre cómo será el éxito para ti, sin prejuicios”.

Bloom reconoce como padre lo difícil que puede ser soltar, aunque sea un poco: “Recientemente fue el primer día de segundo grado de mi hija. La política en su escuela es que a partir del segundo grado, ningún padre puede entrar a la escuela. Uno tiene que dejar a los niños en el escalón. Pero algunos padres seguían a sus hijos adentro, insistían en que se les permitiera entrar al edificio y no confiaban en que sus hijos pudieran ser independientes. Y pensé, padres, esta es su oportunidad de practicar una habilidad en la que necesitan ser buenos: enseñarle a su hijo que usted confía en ellos, que son capaces”. Bloom dice que es importante dejar que los estudiantes encuentren su camino, donde sea que se encuentren en su educación: “Déjenlos en el escalón. Ellos sabrán qué hacer”.


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