人格类型如何影响您的学生的课堂经验

大学生可以会告诉你关于他们的某些同学们的事情 – 也就是助理讲师Cabell Gathman和她的社会学同事们觉得特别难对付的那些学生。

这些学生的类型应有尽有:比如声音很大、在课堂讨论中占据优势的那些学生,他们不会顾及希望参与讨论的其他人,亦无法在讨论中加入更深刻的想法;还有些在课堂上保持缄默的学生,在其他同学发言后仅仅会翻翻眼珠;更会有这样的学生,他们认为尽量少的参与课堂活动反而会在学生中赢得更多的人气。

Assistant professor Keith Woodward speaks with students on the first day of class in his Geography 101 course in Science Hall.

“有时,你在为一组学生提供指导时,其中有一名学生却会破坏大家的活跃气氛,”Gathman 说。而当该学生不在时,她说,“课堂的情形就会迥然不同了。”

这就是大学课堂的复杂性,在这里各种背景的学生聚集在一起,进行学习和互动。有很多因素会影响学生的课堂参与体验。 Gathman认为对课堂所讲解的主题有事先了解起着关键的作用,特别是对于敏感性的问题,Gathman 曾经教授过性别、性倾向以及种族方面的主题。 Mark Connolly是威斯康星州教育研究中心(Wisconsin Center for Education Research)的助理研究科学家暨首席研究员,他补充说,某些人群在学科中处于劣势也是一个因素。Mark所研究的是从数学和科学专业转出的少数族裔学生的数量不均衡的问题。他指出,白人男性往往在科学专业的课堂上占大多数,“任何与此情形不符的人都会扪心自问他们自己能对整个课堂有何贡献,以及如何被接受。”

就课堂的氛围而言有许多层面的东西需要考虑,但是一成不变的因素却是学生的人格个性。每周的讨论环节既可以为外向的学生提供一个令其振奋的机会,也同时会为内向的学生提供一个难忘的体验。而且,尽管这两种人格特征似乎有着其固有的特异性,他们却是彼此需要且可以互相学习的,UW专家如此评说。

对内向和外向进行定义

继续进修分部的高级职业和教育顾问Sybil Pressprich 经常为人们进行迈尔斯 – 布里格斯类型指标(Myers-Briggs Type Indicator [MBTI])测试,这是一个众所周知的性格测试。她强调,性格内向的人并不总是害羞的,而外向的人并不总是开朗的。类似于MBTI的测试将外向和内向的差异界定为人们集中注意力和他们获得能量的方式的不同。

外向的人:

  • 在外部世界寻找其能量的来源
  • 太多的孤单时间会使他们感到精力耗尽,并通过与外界的互动来重新获得活力
  • 专注于结交许多朋友和熟人
  • 喜欢通过行动来学习

在另一方面,性格内向的人则是:

  • 利用自身内部的能源 – 他们的想法、思想和感情
  • 太多与外界互动的时间会使他们感到精力耗尽,并通过享受孤单的时间来重新获得活力
  • 着力发展有数的几个亲密的友谊
  • 喜欢通过观察来学习

“外向的人往往会先做一些事情,然后思考一下,然后再做一次,”Connolly 说。 “内向的人先思考,然后行动,之后再进行反思。”

人格如何体现在课堂上

“内向”这个词在美国文化中有着一个强烈的烙印,作者Susan Cain在她的纽约时报畅销书《安静: 处于一个不停讲话的世界中性格内向的人的能量》中说道。 Cain说,我们的各类机构,包括学校,是专为外向的人设计的,即便内向的人占人口的三分之一到一半。

Pressprich和Connolly都在办公桌上放了一本Cain的著作,他们两个都认为大学的课堂内容往往有利于让外向的人发挥技能和优势。课程设置通常包括口头演讲、小组项目及参与课堂讨论。 “我们倾向于把重点放在谁的课堂参最多,谁最愿意与大家分享他们的好的想法上,”Pressprich说。“有时候,我觉得我们错过了来自那些真正思考问题的人们的深层想法。”

内向的人可以在大学学习的一些层面获得安慰: 课堂讲解、论文写作和考试。但是,当涉及到讨论的环节时,即二十几名学生一组,找到切入点插入自己的想法,内向的人会感到吃力。 Pressprich认为,内向和外向的人在课堂上所倾向的发言模式存在着冲突。内向的人更喜欢利用沉默的间隙来思考、形成和分享想法,而外向的人更喜欢持续的对话 – 有时这些对话将淹没了内向的人希望进行思考的机会。

“有确凿的研究结果显示,这种内向和外向的性格气质是真实存在的,它使人们在学习中的参与体验出现了差异,”Connolly 说。

从许多方面来说,在课堂上内向和外向的人是相互需要的。给内向的人一定的时间,让他们展示和分享他们的想法时,他们会提供想法上的细微差别和新的观点。尽管如此,但是,内向的人过于三思而后行了,也从不直抒胸臆。在这方面,外向的人会让气氛始终活跃,使讨论得以持续进行。

“当然,最好的情形是有一定的平衡,要乐意于收敛一些自己的喜好,以确保每个人都能够发言,每个人都参与,这才是具有包容性的学习的群体,使大家无所顾忌、自在地提出有些标新立异的观点,”Pressprich说。

倡导一个舒适自在的教室环境

许多教师能够看到学生的长处和弱点,并相应采取平衡的教学策略。如果学生对于在讨论的环节发言感到不自在,Gathman 提供了课堂参与的替代模式:让学生在办公时间来教师办公室,在单对单的环境中讨论课程内容;用电子邮件来交换问题和看法;完成简短的作业,如评分论文和每日在网上发布评论;以及在课程的Tumblr 帐户上提交课程相关的材料。

有时,Gathman 还让学生在进行全部讨论之前先进行小组讨论。Connolly称此为“思考、分组、共享”的技术,在这样的形式中内向的人可以大量参与想法的制定,然后靠边,让外向的人向众多其他同学分享已制定的想法。

有些UW教师在讲课中采用了“应答器”(clickers)和课堂反应系统,让学生能够使用触摸式手持遥控器来回答问题。应答器给学生提供了一个有效的途径 – 特别是对于内向的人 – 使他们有足够的时间来思考问题和轻松地进行课堂参与,Connolly说。这也给教师提供了一个即时的反馈,以了解学生对所讲材料内容的掌握程度;反过来,学生们也能够感知他们是否能跟上班上其他同学的学习节奏。

Pressprich和Connolly认为,如果性格内向的学生对于所设置的课程参与渠道感到不自在,他们可以通过各种方式来为自己进行争取:

  • 请老师在课前将即将在课上讨论的问题发送给学生,以提早准备自己的观点。
  • 请老师在提出问题之后留出5至7秒钟的“等待时间”,使自己有足够的时间去思考和应答。
  • 在课堂上尽管提出需要“间歇”的请求,这样可以有时间将上一个问题做记号,使自己在有更多的时间时仔细加以思考。
  • 在学期开始时收集同学的联系信息,以便与他们一起学习,在课堂以外的时间讨论课程内容。
  • 与导师合作,制定出一个更好的课程参与计划。

教师不能满足以上每一个要求,但Gathman 说,他们真心希望能够帮助学生做到更好。

将自主权与技能培养平衡起来

让学生们籍着自身固有的内向和外向人格而拥有自主权是很重要的,但同样重要的是他们应该愿意走出自己的舒适区,并发展新的技能,Pressprich和Connolly说。

“我们生活在这个世界里,你就必须得学会双管齐下,” Pressprich 说。“有时需要外向,而有时又需要内向。当然,诀窍就在于要弄清楚在任何一种给定的情况下,你是需要做外向的人,还是内向的人? 能够具有灵活的个性确实是非常有益的。”

学生的人格不会限制其职业选择,Pressprich补充道。内向的人可以在看起来很外向领域的领域(如商业领域)取得辉煌成就,而外向的人也可以在纯科学领域做出优异的工作成绩。愿意尝试新方法,完善自己的技能,并成为一个更加全面的人,这样做都会有长远的回报。性格内向的学生可以受益于开发团队合作精神、公开演讲和人际交往能力。反过来,性格外向的学生也能够从成为一个更细心的观察家、更深刻的思想家和更具包容性的小组主持人当中获益。

对学生来说,真正的挑战可能是在走出自己的舒适区和拥抱自己的真实本性之间找到一个健康的平衡。“我们不希望人们改变自己的个性 – 主要因为这是不可能做到的,”Pressprich 说。


对偏好的学习风格的迷思

学生们有其喜欢的学习方式吗?他们可能会认为他们有喜欢的学习方式,但并没有多少研究表明视觉、听觉和动觉的学习风格具有任何重要意义,甚至是没有任何意义的。

“如果你让一些人使用他们首选的学习风格,而结果显示他们的学习效果不错,这将成为这个所谓的学习风格的相当确凿的证据,”威斯康星州教育研究中心(Wisconsin Center for Education Research)的助理研究科学家暨首席研究员Mark Connolly说。“但确实是没有这样的证据。”

执着坚持于某个学习风格对于一个学生来说其实是一个违反直觉的拐杖,Connolly 说。例如,如果一个教师在课堂上使用的是讲义,而不是PowerPoint,那么就会有学生在想,“我是一个视觉学习者”,并以此作为注意力差或动机不足的借口。而事实上,研究表明,如果所有其他因素保持不变,学生从教师使用讲稿的教学和听觉教学中所学到的东西是一样多的。

“真正重要的一点是,不同的学习者之间显然是存在着差异的,”Connolly 说。 “他们的兴趣、能力和[背景知识]之间确实不同。 … 但是,这将些东西放在一边,确实没有证据表明,试图按照某人所喜好的风格来进行教学会使他们更好地学习。 ”

— Preston Schmitt

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